Vor etwa drei Millionen Jahren gab es üppige Wälder in ganz Mitteleuropa. In ihnen wuchsen nicht nur unsere heutigen Waldbäume, sondern noch viele andere: Magnolien, Tulpenbäume, Walnussbäume, Mammutbäume, Sumpfzypressen sowie Ess- und Rosskastanien . Doch dann kam es zu einem gravierenden globalen Klimawandel, mit dem vor etwa zwei Millionen Jahren das Eiszeitalter begann. Im Eiszeitalter war es nicht immer kalt: Mehrere Kaltzeiten wechselten mit Warmzeiten ab. In den Kaltzeiten lagen die Temperaturen etwa zehn Grad niedriger als heute, in den Warmzeiten war es teilweise sogar wärmer als heute. Wie viele Kaltzeiten es gab, weiß man nicht genau. Mit Beginn des Eiszeitalters vor zwei Millionen Jahren machten sich die ersten Frühmenschen (Homo Erectus) von Afrika aus auf den Weg nach Europa. Aus diesen Einwanderern entwickelten sich die Neandertaler. Während der letzten Kaltzeit wurden die Menschen in Mitteleuropa heimisch, die unsere unmittelbaren Vorfahren sind und wir heute als moderne Menschen“ bezeichnen. Auch Sie stammen aus Afrika. In Mitteleuropa gab es auch während der Kaltzeiten genug Nahrung für Menschen, da damals zahlreiche Tierherden (Mammute, Wildpferde, Rentiere, Rinder, Wollnashörner und andere) in den Gletschervorfeldern weideten. Diese Menschen ergänzten Ihren Speisezettel um die wenigen essbaren Pflanzen die sie in den weiten Grasländern fanden.